Em um momento da história, a decapitação foi um dos métodos preferidos de execução, em parte graças à guilhotina. Embora muitos países que executem criminosos tenham deixado de usar o método, ainda é realizado por certos governos e terroristas. A guilhotina surgiu por causa do desejo de uma morte rápida e relativamente humana. Mas o quão rápido é? Se você tivesse a cabeça cortada, você ainda poderia ver ou movê-la, mesmo por apenas alguns segundos?

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Este conceito talvez tenha aparecido pela primeira vez durante a Revolução Francesa, o próprio período em que a guilhotina foi criada. Em 17 de julho de 1793, uma mulher chamada Charlotte Corday foi executada numa guilhotina pelo assassinato de Jean-Paul Marat, um jornalista radical, político e revolucionário. As pessoas gostavam de Marat por suas ideias e a multidão que esperava a guilhotina estava ansiosa para ver a morte de Corday.

Depois que a lâmina desceu e a cabeça de Corday caiu, um dos assistentes do carrasco a pegou e deu um tapa em sua bochecha. De acordo com testemunhas, os olhos de Corday viraram-se para olhar para o homem e o rosto dela mudou para uma expressão de indignação. Após este incidente, as pessoas executadas pela guilhotina durante a Revolução foram solicitadas a piscar depois, e testemunhas afirmam que o piscar de olhos ocorriam por até 30 segundos.

Outra história frequentemente contada de consciência após a morte se volta para a data de 1905. O médico francês Dr. Gabriel Beaurieux testemunhou a decapitação de um homem chamado Languille. Ele escreveu isso imediatamente em seguida: “as pálpebras e os lábios… se mexiam em contrações irregularmente rítmicas por cerca de cinco ou seis segundos”. O Dr. Beaurieux gritou o nome do homem e disse que as pálpebras de Languille “se abriram lentamente, sem qualquer contração espasmódica” e que “suas pupilas olharam para mim”. Isso aconteceu uma segunda vez, mas na terceira vez que Beaurieux falou, ele não recebeu resposta.

Essas histórias parecem dar credibilidade à ideia de que é possível que alguém continue consciente, mesmo por apenas alguns segundos, depois de ser decapitado. No entanto, a maioria dos médicos modernos acredita que as reações descritas acima são, na verdade, espasmos reflexivos dos músculos, ao invés de movimentos conscientes e deliberados. Separado do coração (e, portanto, do oxigênio), o cérebro imediatamente entra em coma e começa a morrer. Segundo o Dr. Harold Hillman, a consciência é “provavelmente perdida dentro de 2-3 segundos, devido a uma rápida queda da perfusão intracraniana de sangue.”

Então, embora não seja inteiramente impossível que alguém ainda fique consciente depois de ser decapitado, não é provável. Hillman também afirma que a chamada “guilhotina sem dor” é provavelmente qualquer coisa menos disso. Ele afirma que “a morte ocorre devido à separação do cérebro e da medula espinhal, após a transição dos tecidos circundantes. Isso deve causar dor aguda e possivelmente severa”. Esta é uma das razões pelas quais a guilhotina e a decapitação em geral não são mais um método de execução aceito em muitos países com pena de morte.

Fonte: HowStuffWorks

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