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Acredite ou não, as curiosas linhas brancas da foto acima são manchas de ouro que estão embutidas nas mãos de uma mulher. A história por trás desta imagem é explicada em um estudo de caso médico publicado no The New England Journal of Medicine (NEJM) nesta semana. A mulher sul-coreana de 58 anos visitou o hospital com dor articular crônica e estranhas deformidades em suas mãos e pés, uma doença que sofre por cerca de 40 anos.

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Aos 18 anos, ela começou a tratar sua condição usando uma técnica asiática tradicional chamada “acupuntura de fio de ouro”, envolvendo a inserção de pequenos pedaços de fio de ouro estéril com uma agulha de acupuntura.

Pode-se ver no raio-X como suas mãos se tornaram deformadas devido a artrite reumatoide. Isso é causado por células inflamatórias do sistema imunológico que se reúnem em torno das articulações, eventualmente endurecendo-se em um tecido fibroso resistente.

Este tecido fibroso lança lentamente substâncias que podem acelerar o dano ao osso, a cartilagem e aos ligamentos. Não há muita evidência científica de que a acupuntura com fios de ouro possa realmente ajudar com essa condição. No entanto, este tratamento tem uma longa história de tratamento de dor nas articulações e continua até hoje.

“No Leste Asiático e globalmente, a acupuntura – incluindo acupuntura de fio de ouro – tem sido usada para tratar a dor das articulações. As preparações de ouro orais e injetáveis ​​também são usadas às vezes” disse Dr. Young-Bin Joo e Dr. Kyung-Su Park, os médicos que trataram a mulher.

Depois que os médicos diagnosticaram oficialmente a artrite reumatoide, ela foi tratada com a combinação mais convencional de metotrexato e leflunomida, duas drogas que ajudam a reduzir o sistema imunológico do corpo, diminuindo o inchaço nas articulações.

Os fios de ouro permanecerão em suas mãos.

Os médicos encontraram casos como esse antes, especialmente no Leste Asiático, onde a prática é mais comum que em outros lugares.

Em 2013, o NEJM relatou outro estudo de caso de uma mulher de 65 anos de idade na Coréia do Sul que tinha pequenas aparas de ouro dentro do joelho após anos de tratamento de acupuntura de fio de ouro para a osteoartrite.

Fonte: [Nejm]

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