NASA encontra sistema planetário com tantos planetas como o nosso

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Graças a uma nova técnica de inteligência artificial em parceria com o Google, a NASA descobriu um sistema planetário que tem tantos planetas como o nosso. O sistema é chamado de Kepler-90, com uma estrela parecida com o Sol 2.545 anos-luz da Terra. Nós já conhecemos sete planetas neste sistema, mas graças a esta nova técnica, encontramos um oitavo. Os resultados foram publicados no The Astrophysical Journal.

“O sistema “Kepler-90 estrelas” é como uma mini versão do nosso sistema solar”, disse Andrew Vanderburg, da Universidade do Texas, em Austin, um dos cientistas por trás da descoberta, em um comunicado. “Você tem planetas pequenos na parte de dentro do sistema e grandes planetas no lado de fora”.

Kepler está procurando por planetas desde 2009, e já encontrou milhares até agora. Mas existem muitos mais escondidos em seus dados, mas que ainda não podemos confirmar.

Graças a este novo método, podemos fazer melhor. Kepler encontra planetas detectando o mergulho na luz causado quando eles passam na frente de sua estrela – conhecido como o método de trânsito.

Mas às vezes não está claro se esses sinais vêm de planetas. Eles podem parecer fracos e, portanto, podem ser de uma estrela passageira ou outra coisa, de modo que o planeta não pode ser confirmado. Usando uma rede neural do Google, a NASA conseguiu peneirar esses dados com mais sucesso.

“Assim como esperávamos, há descobertas emocionantes espreitadas nos nossos dados arquivados da Kepler, à espera da ferramenta ou tecnologia certa para desenterrá-los”, disse Paul Hertz, diretor da Divisão de Astrofísica da NASA em Washington. “Este achado mostra que nossos dados serão um tesouro disponível para pesquisadores inovadores nos próximos anos”.

Kepler-90 é a descoberta destacada neste anúncio, embora tenha pensado que muitos outros planetas poderiam ser encontrados. Este planeta é chamado de Kepler-90i, e é pensado para ser um planeta quente e rochoso que orbita sua estrela a cada 14,4 dias.

A rede neural utilizada aqui também encontrou outros planetas. Um é um planeta no sistema Kepler-80, 1.100 anos-luz da Terra. Chama-se Kepler-80g, e é similar em tamanho à Terra.

“O aprendizado de máquinas realmente brilha em situações em que há tantos dados que os humanos não podem procurar por eles mesmos”, disse Christopher Shallue, do Google, um dos outros cientistas envolvidos.

Graças a esta nova técnica, os cientistas esperam encontrar mais planetas escondidos nos dados da Kepler.

Kepler está atualmente na segunda fase de sua missão, chamada K2, depois que duas de suas quatro rodas de reação falharam. Mas ainda há muitas descobertas para serem feitas.

Fonte: [Havard] [NASA]

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