Um foguete Soyuz russo lançou com sucesso um controverso satélite em órbita, que se tornará uma das nossas estrelas mais brilhantes em alguns dias – e pode acabar dificultando observações astronômicas.

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O satélite se chama Mayak, desenvolvido pela Universidade Estatal de Engenharia Mecânica do Estado de Moscou e financiado com US $ 30.000 através do site russo de arrecadação de fundos Boomstarter.

“O lançamento do satélite foi bom e estamos à espera do NORAD [Comando de Defesa Aeroespacial da América do Norte] para acompanhá-lo”, disse Alexander Panov, da Equipe Mayak, ao site IFLScience.

Mayak é um ‘Cubesat’, um pequeno satélite do tamanho de um pedaço de pão. Mas no momento que chegar numa posição cerca de 600 quilômetros acima da Terra, irá desdobrar uma vela gigante em forma de pirâmide feita de Mylar projetada para refletir o Sol. Abrangerá 16 metros quadrados e será aparentemente 20 vezes mais fino do que cabelo humano.

A empresa diz que o objetivo da missão é inspirar as pessoas a olhar para o espaço, além de testar a tecnologia para satélites em órbitas. Usando um aplicativo em um celular, os patrocinadores do projeto podem rastrear a localização do satélite e descobrir quando está voando em alturas muito elevadas.

O satélite permanecerá em órbita durante pelo menos um mês, embora em uma altitude tão alta, há uma possibilidade de ficar lá por muitos meses se a órbita não se degradar adequadamente conforme planejado.

Por seus cálculos, a empresa diz que o satélite irá brilhar com uma magnitude de -10, em terceiro lugar, perdendo apenas para o Sol e a Lua. Outros cálculos sugerem que será -3, tornando-se o quarto objeto mais brilhante no céu noturno, logo após Vênus.

O satélite Mayak poderá ser visto a olho nu

De qualquer forma, se tudo for bem-sucedido, Mayak certamente trará problemas. O brilho do satélite poderia prejudicar astrônomos que observam o céu noturno. E poderia representar um problema maior para sky-surveys, mapeamentos astronômicos que monitoram todo o céu.

Astrônomos muitas vezes têm que lidar com outros objetos artificiais, incluindo satélites que ocasionalmente brilham fortemente quando refletem o Sol. Alguns dos mais brilhantes são conhecidos como dilatações de irídio. Mas estes são uma grande chatice por si próprios; astrônomos certamente não querem que outros objetos prejudiquem suas observações.

Dilatação de irídio

 Fonte: IFL Science

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