Pesquisadores dos EUA desenvolveram uma nova droga que pode ser administrada diretamente no olho através de um colírio para diminuir e dissolver cataratas – a principal causa de cegueira em seres humanos.

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Enquanto os efeitos ainda não foram testados em seres humanos, a equipe da Universidade da Califórnia, San Diego, espera replicar os achados em ensaios clínicos e oferecer uma alternativa ao único tratamento atualmente disponível para pacientes com catarata – cirurgias dolorosas e, muitas vezes, proibitivamente caras.

Afetando dezenas de milhões de pessoas em todo o mundo, as cataratas fazem com que a lente do olho se torne progressivamente turva e, quando não tratada, pode levar à cegueira total. Isso ocorre quando a estrutura das proteínas cristalinas que compõem a lente em nossos olhos se deteriora, fazendo com que as proteínas danificadas se aglomerem e formem uma camada láctea azul ou marrom. Enquanto as cataratas não podem se espalhar de um olho para o outro, elas podem ocorrer de forma independente em ambos os olhos.

Os cientistas não estão inteiramente certos do que causa catarata, mas a maioria dos casos está relacionado com a idade, com o Instituto Nacional do Olho dos EUA relatando que, aos 80 anos de idade, mais da metade de todos os americanos têm catarata ou fizeram cirurgia para catarata. Embora desagradável, o procedimento cirúrgico para remover a catarata é muito simples e seguro, mas muitas comunidades em países em desenvolvimento e áreas regionais não têm acesso ao dinheiro ou instalações para realizá-la, o que significa que a cegueira é inevitável para a grande maioria dos pacientes.

De acordo com a Fundação Fred Hollows, cerca de 32,4 milhões de pessoas em todo o mundo hoje são cegas e 90% delas vivem em países em desenvolvimento. Mais da metade desses casos foram causados ​​por cataratas, o que significa que ter um colírio como alternativa à cirurgia faria uma diferença incrível.

A nova droga é baseada em um esteroide de ocorrência natural chamado lanosterol. A ideia de testar a eficácia do lanosterol nas cataratas chegou aos pesquisadores quando tomaram conhecimento de duas crianças na China que herdaram uma forma congênita de catarata, que nunca afetou seus pais. Os pesquisadores descobriram que esses irmãos compartilhavam uma mutação que impediu a produção de lanosterol, que seus pais não tinham.

Então, se os pais produzissem lanosterol e não tivessem catarata, mas os filhos não produziam lanosterol e obtiveram cataratas, os pesquisadores propuseram que o esteroide pudesse deter as proteínas cristalinas defeituosas de aglomerar-se e formar cataratas na forma não congênita da doença.

Eles testaram seus colírios à base de lanosterol em três tipos de experimentos. Eles trabalharam com lentes humanas no laboratório e viram uma diminuição no tamanho da catarata. Eles então testaram os efeitos em coelhos e, de acordo com Hanae Armitage da Science Mag, após seis dias, todos apesar de dois de seus 13 pacientes tinham passado de terem cataratas graves a terem cataratas leves ou não terem cataratas. Finalmente, eles testaram o colírio em cães com catarata natural. Assim como no caso das lentes humanas e dos coelhos no laboratório, os cães responderam positivamente à droga, com cataratas severas diminuindo para nada, ou quase nada.

Os resultados foram publicados na Nature.

“Este é um artigo realmente abrangente e convincente – o mais forte que já vi de seu tipo em uma década”, disse o biólogo molecular Jonathan King, do Instituto de Tecnologia de Massachusetts, a Armitage. Embora não afiliado a este estudo, King esteve envolvido em pesquisas a respeito de cataratas nos últimos 15 anos.

O próximo passo é que os pesquisadores descubram exatamente como os colírios com base em lanosterol estão provocando essa resposta das proteínas das cataratas, e progredir suas pesquisas para testes humanos.

Fonte: Science Alert

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