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Um asteróide que tem uma semelhança impressionante com um crânio está pronto para passar a Terra novamente no próximo ano, tendo passado o mais no Halloween em 2015. Chamado 2015 TB145, o asteróide é de cerca de 625 a 700 metros (2.050-2.300 pés), e gira uma vez a cada três horas. Ele passou por nosso planeta em 31 de outubro de 2015, a uma distância de 486,000 quilômetros (302,000 milhas), tendo sido manchado três semanas antes.

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Isso é apenas 1,3 vezes a distância da Lua.

O asteroide 2015 TB145, visto pelo Observatório de Arecibo.

E em novembro de 2018, o asteróide deve passar relativamente perto do nosso planeta novamente. Desta vez, será bastante distante, cerca de 105 vezes mais do que a Lua, mas perto o suficiente para estudar. A próxima vez que o objeto chegar realmente próximo será em 2088, quando ele passará cerca de 20 vezes mais do que a Lua.

“Embora essa abordagem não seja tão favorável, poderemos obter novos dados que poderiam ajudar a melhorar nosso conhecimento dessa massa e de outras massas similares que se aproximam do nosso planeta”, disse Pablo Santos-Sanz do Instituto de Astrofísica da Andaluzia (IAA-CSIC) disse em um comunicado.

Santos-Sanz e seus colegas publicaram um artigo na revista Astronomy and Astrophysics que descreveu algumas das descobertas da última passagem, usando o Very Large Telescope (VLT) no Chile para fazer suas descobertas.

Eles foram capazes de discernir o seu período de rotação exato, 2,94 horas para ser exato, embora notem que também poderia ser 4,78 horas, pois isso também combinaria seus dados óticos. Eles também determinaram a forma, visto como um elipsóide achatado, e descobriram que refletia apenas cerca de 5 a 6% da luz solar recebida.

“Isso significa que é muito escuro, apenas um pouco mais reflexivo do que o carvão”, disse Santos-Sanz.

Impressão de um artista do asteroide.

Pensa-se que o asteróide poderia ser um cometa extinto, perdendo a água e outros compostos voláteis quando orbitava o Sol. Isso é um pouco semelhante ao objeto interestelar ‘Oumuamua, que também pareceu ser algum tipo de cometa disfarçado de asteróide.

A próxima passagem deste asteróide de Halloween não será muito dramática. Mas deve ser interessante o mesmo, com cientistas na esperança de aprender mais sobre suas características incomuns.

Fonte: IFL Science

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