Boris e Sarah Sidis eram imigrantes judeus ucranianos brilhantes. Tendo fugido da Ucrânia devido a perseguição política e religiosa, eles decidiram se estabelecer em Nova York. Boris foi um psicólogo, que rapidamente se tornou conhecido (e um pouco infame) por seu trabalho com a hipnose e seu estudo de transtornos mentais. Sarah era uma médica, sendo uma das únicas mulheres do seu tempo a ganhar um diploma de médico.

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Ambos tiveram carreiras de sucesso, mas eles queriam filhos. Assim, no dia 1 de abril de 1898, Sarah deu à luz ao primeiro filho do casal, William James Sidis.

Combinando apenas os genes de Boris e Sarah já teria sido o suficiente para produzir uma criança muito inteligente, mas eles não queriam apenas uma criança inteligente. Eles queriam um gênio.

A educação de William começou em seus primeiros dias na Terra. Sarah deixou o emprego que praticava na medicina para moldar seu filho à imagem que tinha em mente. Eles usaram as economias da família para comprar livros, materiais, e qualquer outra ferramenta que precisassem para incentivar o seu filho. Utilizando as técnicas de psicologia inovadoras de Boris, William foi ensinado a reconhecer e pronunciar letras do alfabeto em poucos meses. Ele estava usando palavras como “porta” já com seis meses de vida. Ele tornou-se hábil o suficiente para alimentar-se com uma colher com oito meses.

Seus pais estavam orgulhosos de seu filho, mas possivelmente mais orgulhosos com as técnicas de Boris em ensinar seu filho, constantemente publicando trabalhos acadêmicos mostrando seus sucessos. Por dois anos, William estava lendo o New York Times e datilografando letras numa máquina de escrever – em Inglês e Francês. Ele escreveu uma carta para a empresa Macy’s, indagando sobre brinquedos.

Infelizmente, a hora de agir como uma criança já havia passado para o jovem William. Estudar sete idiomas diferentes (francês, alemão, latim, hebraico, grego, russo, e o Vendergood – que ele mesmo inventou) e aprender um currículo do ensino médio aos sete anos deixou Billy com muito pouco tempo para fazer algo diferente na sua idade. Seus pais queriam que o mundo inteiro soubesse de seu filho prodígio, bem como a participação deles em tudo isso.

Ele foi aceito em Harvard aos nove anos, mas a universidade recusou-se a lhe dar permissão para comparecer devido a ele ser “emocionalmente imaturo”. Seus pais tornaram este fato rapidamente percebido para a mídia e William foi notícia de primeira página no New York Times. Isso deu a William a notoriedade e fama que ele não estava preparado. Tufts College, no entanto, admitiu ele, e ele passou seu tempo corrigindo erros em livros de matemática e tentando encontrar erros na teoria da relatividade de Einstein.

Seus pais pressionaram Harvard ainda mais e quando William completou onze anos, eles cederam. William Sidis se tornou um estudante em uma das mais prestigiadas universidades da Terra, com a idade que a maioria das crianças estava perfeitamente contente em jogar bola e não em se preocupar em dar uma dissertação sobre a quarta dimensão.

Em uma noite fria em Boston em janeiro de 1910, centenas se reuniram para ouvir o menino gênio William Sidis em seu primeiro compromisso de falar em público, uma palestra sobre corpos quadridimensionais. Seu discurso, e o fato de que foi feito sobre a maior parte dos chefes públicos, tornou-se notícia nacional.

Repórteres seguiram William em todo o campus. Ele raramente tinha um momento privado. Ele se graduou em Harvard com 16. Apesar de seu sucesso, Harvard não foi uma experiência feliz para o jovem Billy. De acordo com o biógrafo de Sidis, Amy Wallace, William certa vez admitiu a estudantes universitários de quase o dobro de sua idade que ele nunca tinha beijado uma garota. Ele foi provocado e humilhado por sua honestidade. Na sua formatura, ele disse aos repórteres reunidos que, “Eu quero viver a vida perfeita. A única maneira de viver a vida perfeita é vivê-la em reclusão. Eu sempre odiei multidões”.

Seu pai Boris Sidis, que foi um psicólogo bastante conhecido

Depois de sair de Harvard, a sociedade e os seus pais esperavam grandes coisas de William. Ele brevemente estudou e ensinou matemática para a que mais tarde se tornaria conhecida como a Universidade Rice, em Houston, Texas. Sua fama e o fato de que ele era mais jovem do que todos os alunos que ele ensinou tornou isto difícil para ele. Demitiu-se e mudou-se de volta para Boston.

Ele tentou obter um diploma de direito em Harvard, mas logo se retirou do programa. William, brilhante como era, esforçou-se com a sua própria auto-identidade. Em maio de 1919, ele foi preso por ser um líder de um anti-projeto, demonstração de sua tendência comunista. Ele foi preso e ali ele encontraria a única mulher que amou – uma socialista irlandesa chamada Martha Foley. O relacionamento deles era bastante complicado, principalmente devido à própria declaração de William de amor, arte e sexo como agentes de uma “vida imperfeita”.

Quando no tribunal, ele anunciou que não acreditava em Deus, que admirava a forma de governo socialista, e que muitos dos problemas do mundo poderiam ser rastreados até ao capitalismo. Ele foi condenado a 18 meses de prisão.

Felizmente para ele, a influência de seus pais o manteve fora da prisão, mas William decidiu que já havia vivido o suficiente entre as “multidões” e que queria sua “vida perfeita”. Ele se mudou de cidade em cidade, de emprego em emprego, sempre mudando o seu nome para evitar ser descoberto. Durante este tempo, acredita-se que ele escreveu dezenas de livros sob pseudônimos (nenhum dos quais foram particularmente bem lidos), incluindo um trabalho de mil e duzentas páginas sobre a história da América e um livro intitulado “Notas sobre a arrecadação de Transferências de Bondes”, um olhar profundo sobre o seu hobby de colecionar transferências de bonde. Este foi descrito por um biógrafo como o “livro mais chato já escrito”. Em outro de seus livros, ele divulga uma teoria sobre o que mais tarde viria a ser conhecida como “a teoria do buraco negro”.

A reclusão ajustou William muito bem. Ele não queria nada mais do que ele e seu gênio para serem deixados sozinhos. Em 1924, já não falando com seus pais e fora de contato com quem realmente se importava com ele, a imprensa provocava William. Uma série de artigos foram impressos descrevendo os trabalhos mundanos e as condições de vida miseráveis que o suposto gênio William Sidis tinha. Envergonhado e angustiado, retirou-se ainda mais para as sombras. Mas o público manteve-se encantado com os talentos aparentemente desperdiçados do ex-menino prodígio. Em 1937, o The New Yorker publicou um artigo intitulado “April Fool!”, que descreveu a queda da graça de William em detalhes humilhantes.

A história resultou de um repórter que tinha sido enviado para fazer amizade com William. Nela, descreve William como “infantil” e conta uma história sobre como ele chorou no trabalho quando tinha muito o que fazer. Sidis processou a New Yorker por difamação e o caso todo foi parar no Supremo Tribunal de Justiça, antes que eles se resolvessem entre si sete anos depois. Mas o estrago já estava feito. William Sidis, com todo o potencial que ele mostrou como uma criança prodígio, nunca iria se tornar o homem que ele deveria ser.

Em um dia de verão, em julho de 1944, a senhoria de William encontrou-o inconsciente em seu pequeno apartamento em Boston. Ele teve um derrame, com seu cérebro incrível morrendo por dentro. Ele nunca recuperou a consciência e foi declarado morto aos 46 anos com uma imagem da então casada Martha Foley em sua carteira.

Artigo traduzindo da Todayifoundout

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